Акулы - надотряд хрящевых рыб


Акулы (от латинского selachimorpha) относятся к группе рыб, характерными чертами которых является наличие скелета, полностью состоящего из хрящевых тканей, грудных плавников, не соединенных с головой, и от пяти до семи жаберных щелей. Современные акулы являются надотрядом хрящевых рыб (chondrichthyes) и входят в сестринскую группу по отношению к скатам.

Однако акулами также называют и вымершие виды подкласса хрящевых рыб или цельноголовых, например, эвгенеодонтов. Таким образом самые ранние известные акулы появились более 420 миллионов лет назад. Примечательно, что и акантодов часто называют шипастыми акулами, хотя они относятся к классу костных рыб, а не к хрящевым.

Сегодня известно более 500 видов акул. Они варьируются от глубоководной карликовой чёрной акулы (17-20 сантиметров в длину) до самой большой в мире рыбы - китовой акулы (12-20 метров). Ареал обитания акул охватывает все моря. Они комфортно себя чувствуют на глубине до 2000 метров. Акулы, как правило, не живут в пресной воде, но есть и исключения, такие как серая бычья и пресноводная серая акулы.

Кожа акул покрыта плакоидной чешуёй (дентикулы), что защищает их от паразитов и придает обтекаемость телу, снижая сопротивление воды. Плакоидные чешуйки есть также и на челюстях акул, которые со временем (благодаря тому, что состоят из дентина) становятся зубами, регулярно вырастая за место выпавших.

Хорошо известные виды, такие как большая белая акула, тигровая акула, синяя акула и молотоголовая акула относятся к группе сверххищников, то есть эти рыбы на вершине подводной пищевой цепочки. Однако сегодня множество видов акул (около 25 процентов) находятся под угрозой вымирания из-за деятельности человека.

Самая большая акула


Самой большой рыбой в мире является китовая акула. Ее длина от кончика хвоста до пасти может достигать 20 метров. Весит такая рыба до 34 тонн, при этом китовая акула - существо кроткое, питается исключительно планктоном. А вот такие акулы, как мако или рыба-молот - одни из самых опасных морских хищников.

Особенности строения


А акул нет костей. Почему? Потому что акулы обладают хрящевым скелетом. Хрящ более гибкий и плотный, чем кость. У акул очень грубая кожа, напоминающая на ощупь наждачную бумагу. Еще одно отличие от костных рыб это отсутствие у акул плавательного пузыря, который помогает рыбам держаться на плаву, не двигаясь.