Пчелы - описание и общая характеристика


Определение. Пчелы - это летающие насекомые отряда перепончатокрылых, имеющие тесное родство с осами, муравьями, а также с пилильщиками. В мире насчитывается более 20 тысяч видов пчел, самым популярным из которых является европейская медоносная пчела. Ареал пчел охватывает всю планету за исключением Антарктиды.

Медоносных пчел разводят специально для получения не только меда, но и воска. Пчелиный воск является мощным антибиотиком, а потому активно используется в медицине.

Этимология слова


Название «пчела» является эволюцией древнерусского слова «бьчела», что является производным другого древнерусского слова - «бучать», то есть «жужжать». На латыни же слово пчела (mellifera) является производным слова мед (mel).

Пчелиное жало


Жало пчелы, длинной 2мм, находится на сновании ее брюшка. Существует мнение, что пчела за свою жизнь может ужалить лишь единожды. Однако, это не совсем правда - жалящий аппарат имеет мелкие зазубрины, из-за которых он может застрять в теле жертвы и в результате вырваться из брюшка пчелы вместе с жизненоважными органами. Но нельзя сказать наверняка сколько раз до этого трагического момента сможет ужалить пчела.

Более того, не все пчелы обладают жалом, а только женские особи. Самцов пчел называют трутнями, и у них нет ни жалящего аппарата, ни аппарата для собирания пыльцы.

Существует также в принципе безжальный род пчел - мелипоны, которые получили распространение преимущественно в Африке и Южной Америке. Но отсутствие жал не делает этих пчел беззащитными - в случае опасности мелипоны нападают на непрошеного гостя огромным роем, пытаясь проникнуть в его уши и глаза, кусая жвалами и прыскаясь дурнопахнущами жидкостями.

Интересные факты о пчелах


  • Пчелы обладают 170 обонятельными рецепторами, в результате чего эти насекомые способны различать сотни цветочных сортов, определяя за несколько метров есть ли нектар или пыльца у цветка. При этом за день пчела облетает от 50 до 100 цветков.
  • В одном улье может находится от 20 до 60 тысяч рабочих пчел. Жизнь одной такой пчелы в летнее время составляет 6 недель, в то время как королева живет вплоть до 5 лет - летом она откладывает около 2500 яиц в день, полностью контролируя пол будущего потомства.
  • Токсин в яде, выделяемый пчелой при укусе, называется мелитин - он способен в буквальном смысле «убить» вирус иммунодефицита человека. Также мелитин значительно облегчает боль при ревматоидном артрите, и увеличивает уровень глюкокортикоидов в крови - гормонов, оказывающих антистрессовое, антиаллергическое и противовоспалительное воздействия.

Интересный факт о меде


Мед - это единственный продукт насекомых, который потребляется человеком. Более того, мед единственная пища, содержащая в себе все жизненонеобходимые вещества, такие как энзимы, минералы, витамины и воду. Что же до целебных свойств, то мед помогает при ожогах, бессоннице, сезонной аллергии, успокаивает нервы, улучшает пищеварение и борется с язвами желудка.